“全球鹰”无人机缘何“被”退役

作者:admin 发布日期: 2022-09-08 二维码分享

正当各国在无人机领域布局角力如火如荼之时,美空军却传来了RQ-4“..鹰”无人机大规模退役的消息。据外媒报道,美空军..官员日前表示,计划于2027年前退役全部“..鹰”无人机。

“..鹰”无人机于1998年完成首飞,是..架得到美国联邦航空局..可以在美国民用航空空域飞行的无人机,诞生后参加了几乎所有美国发起和参与的战争,2001年还创下了飞越太平洋的纪录。那么,这型曾经无比风光的无人机缘何沦落到被迫退役的地步?

缺乏隐身和自卫性能,生存能力低下。作为一款..的全天候长航时无人侦察机,“..鹰”在航程和滞空时间方面鲜有匹敌。然而,其致命的问题在于飞行速度较慢,没有隐身能力,在空中非常容易被发现。加之缺少规避防空火力的能力,极易成为中高空防空导弹的目标。2019年6月,美军一架改进型“..鹰”无人机在霍尔木兹海峡上空被伊朗地空导弹击落。2022年,美国联合16个北约..在波罗的海演习,一架靠近俄领空的“..鹰”无人机被俄S-400防空反导系统锁定并击毁。在推进“大国竞争”的背景下,美国需要性能更好、可以突破潜在对手强大防空系统的无人机,来取代“..鹰”执行战略侦察任务,实现“穿透性制空”概念。

相关数据泄露,已无..性可言。“..鹰”主要靠包括激光警告系统和雷达警告系统的AN/ALR-89自卫套件提供预警,在遭到武器瞄准时发出警告。然而,在被伊朗击落之后,对美国而言,“..鹰”无人机的信息数据很可能已被“解密”,其特殊的制造工艺、光电侦察设备、携带的..制导弹药等方面的技术也可能被逆向破解,“..鹰”极有可能被仿制,甚至给予潜在对手制订专门针对“..鹰”无人机策略的机会。可以说,“..鹰”无人机已经毫无神秘感和..性可言。事实上,通过退役的方式来防止数据泄露是美军传统做法,比如,在科索沃战争期间,F-117战斗机被击落以后,美军就迅速让其退出现役。

“军工复合体”推动,多方利益博弈。武器装备更新换代,不仅是美军技战术升级调整以应对高威胁、新形态战争场景的举措,更是美军方、军工企业以及部分政客多方角力的结果。一架早期“..鹰”的造价在5000万美元左右,如今在分摊研发费用之后已高达上亿美元,堪比一架隐身战机的造价。美空军官员声称,退役“..鹰”无人机将为空军在5年内节省210亿美元。与此同时,由于“..鹰”无人机一直广受外界追捧,美军方通过向别国兜售这些淘汰的二手装备也能赚取高额利益。像日本就与美国签订了购买3架“..鹰”的协定,首架已于今年3月部署到三泽空军基地。采购费包括地面操控装备在内约合9.8亿美元。另有媒体报道,美空军拟用RQ-180“白蝙蝠”无人机来代替“..鹰”,仍由诺斯罗普·格鲁曼公司研制生产。这无疑是美国“军工复合体”这一庞大利益集团背后推动的结果。

需要指出的是,RQ-180“白蝙蝠”无人机有着类似B-2隐身战略轰炸机的飞翼式布局,可以确定具有隐身设计。这种升级版的无人侦察机或将大幅提升美军侦察能力,而其性能有待验证。